Drones VTOL de vuelo horizontal con un único sistema de propulsión

Estos últimos días ha estado muy presente en los medios el sorprendente vuelo de prueba del Falcon Heavy, lo que supone un gran salto cualitativo a nivel tecnológico para aeronaves de gran tamaño. Destacan los increíbles aterrizajes verticales sincronizados de los cohetes propulsores, que podemos ver en el vídeo de más abajo. La atención se ha centrado en que este vuelo experimental nos vislumbra lo que serán las salidas de vuelos espaciales a Marte en el futuro, pero también nos muestra lo que ya es una realidad: los despegues y aterrizajes (VTOL), presentes en diversos drones VTOL de hoy en día.

Características de los Drones VTOL

Gracias a sus cualidades, los drones VTOL no necesitan grandes pistas de aterrizaje ya que pueden despegar y aterrizar en lugares reducidos y de difícil acceso. Además, también sobresalen su autonomía y las altas velocidades que se pueden alcanzar en su modo de vuelo horizontal. Entre todas las variedades existentes de drones VTOL, las más similares en la forma de aterrizar a los cohetes propulsores del Falcon Heavy son los que emplean el mismo motor tanto para las maniobras de despegue y aterrizaje como para el vuelo en horizontal.

Una de las grandes ventajas de los drones VTOL que emplean el mismo sistema de motores para el despegue, aterrizaje y vuelo en horizontal, es que reducen en gran medida su peso. Esta reducción de peso repercute en un aumento destacable de la capacidad de carga de estas aeronaves, permitiendo incorporar sistemas más complejos tanto para recopilación de información, de imágenes, sistemas de seguridad… Pero es cierto que los drones VTOL de este tipo se enfrentan a ciertas dificultades, como encontrar un equilibrio en la potencia del motor. Esto es debido a que este tipo de configuración de aeronave necesita mucha potencia para el despegue, por lo que si no se encuentra un equilibrio adecuado, el vuelo en crucero será menos eficiente.

Integración de sistemas de aviónica en drones VTOL

Algunos sistemas de aviónica, o autopilotos de drones, son capaces de controlar los drones VTOL para de manera eficaz, configurando lazos de control optimizados para cada etapa del vuelo. Además, también aumentan la seguridad y fiabilidad en las maniobras más críticas de los drones VTOL, siendo éstas las de despegue, aterrizaje y transición entre modos de vuelo horizontal y vertical.

Concretamente el Autopiloto Veronte dispone de automatismos y fases de vuelo personalizables, siendo compatible con cualquier plataforma VTOL. La operativa completa de los drones VTOL puede ser segmentada en dichas fases de vuelo personalizables, las cuales se pueden configurar por separado con los parámetros necesarios y con un controlador específico para obtener vuelos totalmente eficientes. Esta capacidad de adaptación permite al sistema volar de forma totalmente autónoma, realizando transiciones entre el vuelo horizontal y el vuelo vertical de forma perfecta y fluida.

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